Pink Floyd et le 24h du mans les aventures de Mason et O’rourke

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1979 a été une année historique pour Pink Floyd. Le groupe sort l’emblématique double album ‘The Wall’, et deux membres font leurs débuts aux 24 Heures du Mans. Après avoir atteint leur objectif de terminer la course, le manager Steve O’Rourke et le batteur Nick Mason sont devenus des visages familiers au marathon légendaire français au cours de la décennie suivante.

Après leurs débuts en 1979, Nick Mason et Steve O’Rourke ont fait respectivement quatre et sept apparitions de plus aux 24 Heures du Mans, mais n’ont partagé une voiture qu’une seule fois. Une BMW M1 en 1982.

« Je pense que Steve et moi n’avons fait équipe qu’une seule fois parce que nous avions des occasions différentes », selon Mason. O’Rourke n’a pas fait les choses à moitié. Il a fondé son propre nom de course sous le nom d’EMKA, la société qu’il avait créée pour gérer la carrière de Pink Floyd, et a mis en place son propre prototype.

Malheureusement, Mason et O’Rourke ont été contraints de retirer leur BMW M1 dans leur seule coentreprise dans la course. La meilleure performance du prototype EMKA a permis à O’Rourke, Tiff Needell et Nick Faure de se classer à la 11e place.

« Steve voulait vraiment courir avec le projet EMKA-Aston Martin », a poursuivi Mason. « Il l’a financé avec des commanditaires et il avait besoin de chauffeurs professionnels pour que cela fonctionne.

Quand vous voulez participer au 24h du mans en tant qu’amateur, vous avez besoin de commandite et quand vous l’obtenez, vous avez une certaine responsabilité de faire un bon travail et d’apporter un talent de conduite supplémentaire. Propulsé par un moteur V8 Aston Martin de 5,3 litres, l’EMKA a complété les 24 Heures à chacune de ses deux participations (17e en 1983, 11e en 1985).

Nick Mason (Pink Floyd)

Mason lui-même a vu le drapeau à damier au Mans lors de ses deux premiers départs (18e en 1979, 22e en 1980), les deux fois au volant d’une Lola. Les performances ont été assez bonnes pour gagner les deuxième et troisième places dans la classe des prototypes de 2 litres – un ancêtre illustre de LMP2s d’aujourd’hui.

Alors, laquelle des voitures qu’il a eu l’occasion de conduire dans la course a sa préférence? « Je pense que c’est une scission entre la Lola qui était facilement gérable, et bien sûr le Canon Porsche 956 qui était tout simplement sensationnel et si stable. »

Avant ses deux arrivées avec son propre prototype EMKA-Aston Martin, O’Rourke a terminé 12e en 1979, puis 23e l’année suivante. Cependant, il a enregistré sa meilleure performance jusqu’à la dernière quand il a terminé quatrième dans une McLaren F1 GTR, partagée avec Bill Auberlen et Tim Sugden, en 1998. « J’étais jaloux, certainement! » Mason a plaisanté.

Louable aussi du succès de son ami et manager, accompli seulement cinq ans avant O’Rourke est décédé en 2003. « C’était un effort fantastique. Comme je l’ai déjà dit, il a réussi à mettre les choses ensemble, et il n’y aurait pas eu de place pour moi dans cette équipe.

Dans ses cinquième et dernier 24 Heures, Mason partage la roue de la Porsche 956 dominante avec Richard Lloyd et René Metge. Sa quatrième place au volant de la McLaren F1 GTR n’est qu’une récompense pour tous les efforts consentis par O’Rourke, qui est même devenu constructeur au milieu des années 80.

Mason est un éminent connaisseur de voitures de course de toutes les époques, en commençant sa propre collection privée avec l’emblématique Ferrari GTO qui est toujours l’un de ses favoris personnels:  » Parce que l’Aston Martin Ulster c’est la première voiture avec laquelle j’ai couru et je suis encore dans la course maintenant, avec ma femme et les enfants; la Cage d’Oiseau Maserati parce que j’ai eu l’une de mes meilleures courses avec elle dans une épreuve de soutien du Grand Prix de Silverstone; et la troisième est la GTO Ferrari parce que vous pouvez la courir, vous pouvez la rallier, vous pouvez faire des mariages avec elle de sorte qu’il me fait paraitre intelligent!

Ces dernières années, il a gardé un œil sur la Ford GT aux 24 Heures du Mans… pour plus d’une raison. « C’est le genre de voiture que je connais bien, que vous pouvez conduire sur la route et sur la piste. » Il a été particulièrement attentif pour le retour de la marque en 2016, car l’équipe de pilotes d’usine comprenait son propre gendre Marino Franchitti!

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